Cooperativa de energia dos EUA planeja reatores nucleares de pequena escala

Publicado em: 16 setembro - 2020

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O fornecedor de energia com sede em Utah quer construir 12 reatores de pequena escala desenvolvidos pela NuScale Power de Oregon, como parte de seus esforços para descarbonizar

Uma cooperativa de energia está procurando construir 12 reatores nucleares de pequena escala em Idaho depois que o projeto foi aprovado pelos reguladores.

A NuScale Power, uma empresa privada com sede em Portland, Oregon, recebeu luz verde da Comissão Reguladora Nuclear para construir os reatores em 2029 e 2030. Os reatores serão operados pela Utah Associated Municipal Power Systems (UAMPS), uma subdivisão política do estado de Utah que fornece serviços de energia sem fins lucrativos para sistemas de energia de propriedade da comunidade.

Os reatores da NuScale têm 2,7 m de largura e 20 m de altura e usam métodos de resfriamento de água leve para operar conjuntos de urânio com baixo teor de enriquecimento. Cada módulo deve produzir cerca de 60mW – o suficiente para alimentar mais de 50.000 residências.

A UAMPS, que tem membros em Utah, Califórnia, Idaho, Nevada, Novo México e Wyoming, está planejando construir reatores em uma unidade do Departamento de Energia dos EUA no leste de Idaho.

A NuScale diz que os reatores têm recursos de segurança avançados, incluindo resfriamento automático e desligamento automático. “Este é um marco significativo não apenas para NuScale, mas também para todo o setor nuclear dos EUA e outras tecnologias nucleares avançadas que se seguirão”, disse o presidente e CEO da NuScale, John Hopkins.

A UAMPS afirma que o projeto faz parte do Carbon Free Power Project para se afastar dos combustíveis fósseis e trabalhará em conjunto com medidas de eficiência energética e iniciativas de energia solar.

LaVarr Webb, como porta-voz da cooperativa, disse que os membros usariam uma parte da eletricidade gerada e parte seria vendida a outras concessionárias. A cooperativa irá agora submeter um pedido de licença combinada de construção e operação à Comissão Reguladora Nuclear, e uma análise ambiental será conduzida. Webb disse que a cooperativa provavelmente terá tudo pronto em dois anos.

A Associação de Contribuintes de Utah criticou o plano, argumentando que projetos de energia nuclear no passado foram atingidos por custos crescentes. O UAMPS diz que este não é um argumento justo porque os reatores modernos são mais baratos e eficientes.

Outros críticos levantaram questões de segurança. Em um relatório para Oregon Physicians for Social Responsibility , MV Ramana – diretor do Instituto Liu para Questões Globais da Escola de Políticas Públicas e Assuntos Globais da Universidade de British Columbia – disse que embora pequenos reatores desse tipo sejam mais seguros, com múltiplos reatores em um local pode aumentar o risco. “Um acidente em uma unidade pode induzir acidentes em outras ou dificultar a tomada de medidas preventivas em outras. Além disso, se a razão subjacente para o acidente é comum que afeta todos os reatores, como um terremoto, é possível que muitas, ou mesmo todas as unidades possam sofrer acidentes. Nesse caso, os inventários radioativos combinados são consideráveis. ”

Ele também expressou preocupação com o problema dos resíduos nucleares e disse que a queda do custo das energias renováveis ​​faz com que esses projetos pareçam menos prudentes.

A UAMPS diz que o projeto é necessário para complementar o fornecimento intermitente de energia renovável e estabilizar a rede. A proposta é “mais segura do que os projetos existentes, tem um custo competitivo, confiável e acessível”, afirmou. “A inovação está em usar e reembalar materiais comprovados de reatores de água leve pressurizada, combustíveis e recursos de segurança de uma forma mais simples, segura e elegante.”

A energia nuclear já faz parte da fonte de energia de algumas cooperativas elétricas. A Cooperative Energy de Mississipi possui 10% de participação na Grand Gulf Nuclear Station; Allegheny Electric Cooperative  – com sede na Pensilvânia e Nova Jersey – tem uma participação de 10% na Estação Elétrica a Vapor Susquehanna; e a Kansas Electric Power Cooperative possui uma participação de 6% na usina nuclear Wolf Creek.

O NRECA, órgão máximo das cooperativas elétricas dos EUA, afirma em seu site: “As cooperativas apóiam as políticas federais que garantem que as usinas nucleares existentes continuarão a fornecer eletricidade limpa e confiável. Apoiamos políticas que promovem o investimento na próxima geração de usinas nucleares e exortamos o governo federal a construir um repositório nacional para lixo radioativo de alto nível. ”

Mas ainda existe uma grande oposição do movimento verde. Em seu site, o Greenpeace America afirma: “A energia nuclear não tem lugar em um futuro seguro, limpo e sustentável. A energia nuclear é cara e perigosa, e só porque a poluição nuclear é invisível não significa que seja limpa. ”

Existem alguns ambientalistas que argumentaram que a energia nuclear é uma ferramenta vital se o mundo deseja descarbonizar rapidamente para reduzir a ameaça das mudanças climáticas. Defensores notáveis ​​do movimento verde incluem o Dr. James Lovelock – originador da Gaia Hypohothesis – e Stewart Brand, autor de The Whole Earth Discipline .


Fonte: Coop News


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