Cooperativa do Havaí lidera a geração de energia renovável

Publicado em: 27 junho - 2020

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Em Kauai, uma das ilhas do Havaí, 56% das necessidades de combustível são atendidas com energias renováveis.

Conhecida como a Ilha do Jardim por sua bela floresta tropical, a ilha abriga a Cooperativa Elétrica da Ilha Kaua’i (KIUC), que atende 33.000 contas de eletricidade.

A Kauaʻi Electric tornou-se uma cooperativa em 2002 após ser comprada da Citizens Utilities por um grupo de empresários locais. Logo após ser adquirida pela comunidade local, a cooperativa recém-formada embarcou em uma jornada para 100% de energia renovável usando biomassa, energia hidrelétrica e fontes solares. 

“Havia outras entidades interessadas em comprar a Kauaʻi Electric, mas esse grupo perseverou e a KIUC foi formada”, disse a gerente de comunicações Beth Tokioka. “Na época, as tarifas elétricas de Kauai estavam entre as mais altas do país. Demorou cerca de uma década, mas com uma boa gestão financeira e controle local da cooperativa, as finanças do KIUC são muito fortes e as taxas se estabilizaram significativamente. Não tivemos um aumento de taxa desde 2009. ” 

Antes disso, a energia do KIUC vinha de usinas de energia que usavam combustíveis fósseis importados, que eram menos eficientes e mais caros do que as fontes de energia do continente disponíveis para a maioria das cooperativas de eletricidade nos EUA.

Em 2008, o Conselho de Administração da cooperativa lançou uma meta estratégica para atender 50% de sua demanda geral com energia renovável até 2023. Até 2019, já havia atingido 56% de geração renovável. “Se todos os projetos atualmente em construção ou desenvolvimento forem realizados, alcançaremos facilmente essa meta, talvez cinco anos antes”, disse Tokioka. Desde então, a meta estratégica foi revisada para alcançar 70% de renováveis ​​até 2030.

Em abril de 2020, a cooperativa alcançou 67% de geração renovável. “Isso ocorreu parcialmente devido à crise do Covid-19, pois as cargas mudaram levemente da noite para o dia, onde temos luz solar suficiente para operar a rede com 100% de renováveis ​​por cinco horas ou mais na maioria dos dias”, acrescenta ela.

O compromisso está alinhado com o do estado do Havaí, que estabeleceu o objetivo de atingir 100% de geração de energia renovável até 2045.

O aumento da participação de energias renováveis ​​também afetou os preços. Além da situação atual em que os preços do petróleo são extraordinariamente baixos, as novas energias renováveis ​​geralmente têm preços significativamente mais baixos que o diesel, disse Tokioka.

Sua instalação de armazenamento solar – AES Lawai – marcou um ano inteiro de produção em 2019. A eletricidade foi entregue à cooperativa a um preço de 11 centavos de dólar por kwh, 30% inferior ao custo médio do diesel em 2018 e 2019.

Em 2003, as tarifas elétricas de Kauai estavam entre as mais altas do país. O aumento das energias renováveis ​​permitiu à cooperativa obter estabilidade nas taxas nos últimos cinco anos.

“Demorou cerca de uma década, mas com uma boa gestão financeira e controle local da cooperativa, as finanças da KIUC são muito fortes e as taxas se estabilizaram significativamente. Não tivemos um aumento de taxa desde 2009 ”, disse Tokioka.

A cooperativa está trabalhando em outro projeto renovável localizado na propriedade do Departamento de Defesa dos EUA na Pacific Missile Range Facility. Trata-se de uma instalação solar de 14 megawatts com 5 horas de armazenamento em bateria.

“Esperamos que entre em operação no outono. A AES Corp será proprietária da instalação solar e venderá a energia para a KIUC. A usina terá a capacidade de ficar em ‘ilhota’, de modo que, se necessário, possa abastecer exclusivamente a Instalação de Gama de Mísseis do Pacífico. Isso é importante para o DOD para garantir a operação perfeita da base ”, acrescentou Tokioka.

Enquanto continua a trabalhar em direção à sua meta estratégica de 70% de geração renovável até 2030, a cooperativa continua mostrando como uma transição de energia limpa pode beneficiar as comunidades locais.


Fonte: ACI



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