Cooperação capacita uma aldeia rural da Etiópia

Publicado em: 02 fevereiro - 2021

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Em Maji, uma cidade rural no sudeste da Etiópia, uma cooperativa de eletricidade está sendo estabelecida para garantir o acesso à eletricidade para a população local. Esta cidade, onde vivem cerca de 700 famílias, fica a 640 km de Addis Abeba, capital da Etiópia. Em torno de Maji existem outros 22 kebeles – ou aldeias – que hospedam cerca de 4.800 famílias. Nesta área, a eletricidade está disponível apenas para quem pode pagar um gerador.

A NRECA International, afiliada internacional da Associação Nacional das Cooperativas de Energia Elétrica dos Estados Unidos (NRECA), introduziu o modelo de negócios cooperativos no setor de fornecimento de energia. Essa iniciativa começou há alguns anos, quando a Maji Development Coalition, uma organização não governamental com sede nos Estados Unidos, entrou em contato com a NRECA International para solicitar sua ajuda na melhoria da qualidade de vida da população da região.

Apesar de ser um dos setores econômicos de crescimento mais rápido no continente africano, apenas 10% das áreas rurais da Etiópia têm acesso à eletricidade. Sem acesso confiável à eletricidade a um preço acessível para a população, é quase impossível tirar essas regiões da pobreza.

A MDC começou a trabalhar e, em 2019, lançou um programa de aluguel próprio para que as comunidades Maji pudessem comprar sistemas de energia solar para suas casas. Até o momento, quase 300 sistemas foram instalados, permitindo que as famílias de Maji usem lâmpadas, carreguem seus telefones celulares e se conectem ao rádio ou televisão. Vendo que o interesse em acessar energia continuou a crescer, o MDC contatou especialistas em fornecimento de energia rural.

“Decidimos estabelecer um modelo de fornecimento de energia cooperativo em Maji porque acreditamos que é uma das maneiras mais sustentáveis ​​de criar uma empresa de energia elétrica que responda às necessidades desta comunidade”, disse Nick Allen, diretor afiliado internacional da NRECA na Etiópia .

“Praticamente toda a renda das famílias nesta região vem da agricultura”, disse Allen ao ICA. “Mas eles não têm sistemas de irrigação. Suas safras dependem das condições climáticas. Os investimentos privados na área são escassos. É uma área muito isolada, sem acesso a eletricidade ou infraestruturas básicas, como estradas.

Maji fica a 80 km da rede elétrica nacional. «Com a instalação da cooperativa eléctrica, podemos ajudar a MDC e os habitantes da região a prestar manutenção e apoio técnico à instalação de sistemas de energia solar nas habitações e a oferecer aos futuros cooperados a oportunidade de adquirirem sistemas de energia solar de forma autónoma”, acrescentou Sr. Allen.

A NRECA International põe em prática o sexto princípio cooperativo (cooperação entre cooperativas) e compartilha o conhecimento e a experiência das cooperativas de fornecimento de eletricidade dos Estados Unidos. Uma equipe liderada por Allen conduziu reuniões locais e campanhas de conscientização para aprender sobre o conceito de fornecimento de eletricidade cooperativa, explique como funciona e os possíveis desafios que podem enfrentar. A NRECA International tem ajudado comunidades rurais em países em desenvolvimento desde 1962. Seus projetos possibilitaram o acesso seguro e confiável à eletricidade para mais de 160 milhões de pessoas.

“Tanto neste projeto em Maji quanto em outros projetos, sempre tentamos dedicar o tempo necessário para formar uma cooperativa de maneira adequada”, explicou o Sr. Allen. “A eletricidade muda completamente a vida das pessoas. Quando a eletricidade é estabelecida pela primeira vez em uma comunidade, sempre ocorrem mudanças surpreendentes. Espero que Maji não seja diferente ”, acrescentou.


Fonte: Alianza Cooperativa Internacional


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