Cooperativas podem tornar as economias mais resistentes a crises como a COVID-19

Publicado em: 25 maio - 2021

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Com os clientes ficando em casa durante a pandemia, um grande número de empresas fechou permanentemente, incapazes de cobrir sua folha de pagamento e aluguel. A assistência governamental de emergência tem sustentado algumas empresas durante este período de incerteza econômica, mas a crise também despertou interesse em um remédio do setor privado: as cooperativas.

Em Baltimore, uma pizzaria que fechou devido à pandemia, reabriu como uma cooperativa de trabalhadores, e sua propriedade foi dividida igualmente entre os 14 funcionários originais. Em Albuquerque, N.M., pequenas fazendas se movimentaram em apoio a restaurantes e mercados de fazendeiros, juntando seus produtos para vender diretamente às residências. Em Nova York, o prefeito Bill de Blasio lançou um programa para ajudar as empresas em dificuldades a reabrirem como empresas de propriedade dos funcionários.

Enquanto o Congresso delibera como proteger o país de crises futuras, os formuladores de políticas devem considerar pesquisas recentes que mostram como as chamadas empresas alternativas podem tornar as economias locais mais resilientes. O sociólogo Marc Schneiberg identificou que os condados com mais cooperativas, cooperativas de crédito, bancos comunitários, organizações sem fins lucrativos e universidades experimentaram menos perdas de empregos durante a Grande Recessão e um maior crescimento de empregos durante sua recuperação. Esta descoberta pioneira sugere que tais organizações são mais capazes do que suas contrapartes acionárias de reter forças de trabalho quando a economia vacila – e mais dispostas a investir em suas comunidades quando os mercados voltarem a crescer.

Uma cooperativa de trabalhadores é um empreendimento de propriedade igualitária de seus empregados e administrado democraticamente por eles. Os clientes também podem ser proprietários de uma empresa através de uma cooperativa de consumo (pense em empresas de propriedade de membros como o outfitter REI ou a Park Slope Food Coop), cooperativa de crédito, de seguros ou utilidade pública municipal.

Através destes modelos alternativos de organização – o que a socióloga Joyce Rothschild chama de “organizações coletivistas” – os membros dirigem suas operações utilizando práticas democráticas enquanto buscam objetivos além do lucro. E como é descrito no livro ‘Organizational Imaginaries’, planos de propriedade de ações de funcionários e outras formas oferecem um meio-termo entre cooperativas e empresas de propriedade de investidores, dando aos trabalhadores, consumidores e outras partes interessadas graus variados de equidade e controle.

Embora as cooperativas sejam bem conhecidas em muitos países europeus, os americanos podem não perceber que este modelo de organização também tem raízes profundas no país. As cooperativas sustentaram os estágios iniciais do capitalismo americano, com comunidades estabelecendo cooperativas elétricas, mútuas de seguros e cooperativas de laticínios como alternativas às burocracias governamentais e às empresas convencionais. Os primeiros sindicatos americanos fundaram centenas de cooperativas industriais para proteger os direitos dos trabalhadores e compartilhar os ganhos da indústria de forma mais justa.

Hoje, alguns vêem a propriedade dos funcionários como ineficiente em comparação com as empresas lideradas pelo gerente. No entanto, a pesquisa contesta esta percepção. Resumindo estudos anteriores, o sociólogo Jonathan Preminger escreve: “Os trabalhadores das empresas de propriedade dos empregados tendem a ser mais cooperativos e interessados no desempenho da empresa e demonstram uma maior disposição para trabalhar duro, o que geralmente leva a uma redução da rotatividade dos empregados, maior produtividade, melhor remuneração e maior segurança no emprego”.

Localidades onde prevalecem organizações alternativas podem se adaptar de forma mais ágil e humana a desastres e desafios de longo prazo. Quando os trabalhadores são incluídos na tomada de decisões, as organizações se beneficiam de seus conhecimentos práticos e idéias, pois empresas tão distintas como a montadora Toyota e a desenvolvedora de jogos Valve há muito apreciam. Por sua própria natureza, organizações democráticas requerem processos que não podem ser facilmente automatizados ou terceirizados, e sua propriedade compartilhada e compromisso com o bem público tornam o trabalho envolvido inerentemente significativo para aqueles que o fazem – que podem sentir que são atores-chave em causas maiores do que eles mesmos.

À medida que o Congresso adota um projeto de lei de infraestrutura, os formuladores de políticas devem considerar como podem fomentar o que os sociólogos chamam de “infraestrutura organizacional” – um ambiente local de recursos e expertise que pode alimentar diversas formas de organização.

Em outros países, as políticas incentivam a propriedade dos funcionários. No Reino Unido, por exemplo, a legislação de 2014 estabeleceu vantagens fiscais para os proprietários que vendem seus negócios aos fundos de propriedade dos funcionários, contribuindo para um aumento das empresas de propriedade dos funcionários no país. Este tipo de aquisição institucional abre caminho para “economias solidárias”, onde as empresas de propriedade dos trabalhadores montam um ecossistema de apoio – como a Cooperation Jackson no Mississippi, uma campanha apoiada pela cidade que interliga empresas cooperativas.

Como a pandemia tem agitado a economia, até mesmo os líderes empresariais recomendaram a ampliação da equidade para os trabalhadores. Por exemplo, o empresário bilionário Mark Cuban declarou em uma entrevista no ano passado que a pandemia havia provado que o capitalismo dos EUA precisava de um “reset” e que os trabalhadores que vivem “de salário em salário” deveriam possuir mais das empresas que os empregam.

Promover alternativas às empresas de propriedade de acionistas estimularia mais a criatividade do setor privado, permitindo que os empresários do dia-a-dia retrabalhem o sistema profundamente desigual de hoje, dando aos trabalhadores e consumidores uma maior participação e voz em seus negócios. Essa seria uma maneira inteligente de revitalizar o capitalismo para que ele funcione para todos.


Fonte: Fortune


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