Internacional: Como as coops de varejo apoiaram instituições de caridade durante a crise da Covid-19

Publicado em: 28 agosto - 2020

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Fundos da sociedade foram colocados para trabalhar para ajudar as comunidades a lidar com o coronavírus

A Covid-19 apresentou um duplo desafio para as instituições de caridade em todo o Reino Unido: elas precisam atender às necessidades de mais pessoas em suas comunidades, ao mesmo tempo que sofrem uma queda de 48% na renda voluntária.

De acordo com uma pesquisa realizada no final de março pelo Institute of Fundraising, 52% das instituições de caridade esperam reduzir os serviços com um terço varrido de sua receita total. Cerca de 83% das instituições de caridade que responderam à pesquisa disseram que o acesso ao financiamento de subsídios de emergência era a chave para sua sustentabilidade.

Durante o curso da crise, os varejistas cooperativos forneceram apoio financeiro imediato para boas causas, grupos e instituições de caridade, ajudando as comunidades a lidar com o impacto da pandemia.

A Central England Co-operative redirecionou seu Community Dividend Fund para apoiar causas locais. O Fundo de Dividendos da Comunidade é um dos principais benefícios aos membros, reunindo as duas coisas que importam para os membros: seus dividendos e suas comunidades. Todos os anos, os membros que participam da AGM da sociedade votam para garantir que pelo menos um por cento do lucro comercial da sociedade seja reinvestido nas comunidades locais. O Fundo de Dividendos Comunitários é um dos principais benefícios para os membros.

Os subsídios do fundo são normalmente entregues quatro vezes por ano a uma ampla gama de organizações. No entanto, durante os próximos quatro meses, a sociedade distribuirá os subsídios mensalmente para apoiar aqueles que estão sofrendo dificuldades financeiras devido à pandemia e outros que procuram intervir para ajudar os afetados.

Os subsídios atribuídos podem variar de £ 100 a £ 5.000 e estão disponíveis para membros plenos da Inglaterra Central em West Midlands, Warwickshire, Worcestershire, Staffordshire, Derbyshire, Leicestershire, Rutland, Nottinghamshire, Northamptonshire, Lincolnshire, West Yorkshire, South Yorkshire, Suffolk, Norfolk, Bedfordshire e Cambridgeshire.

O secretário da sociedade, Jim Watts, disse: “Em resposta à crise atual, fizemos algumas mudanças em nosso esquema de Fundo de Dividendos da Comunidade para fornecer apoio financeiro imediato para boas causas locais, grupos comunitários e instituições de caridade que estão respondendo a alguns dos impactos mais preocupantes de a pandemia Covid-19. 

“Muitas instituições de caridade e organizações estão sofrendo dificuldades financeiras devido à pandemia – a renda caiu, a demanda aumentou. 

“Em particular, sabemos que fornecer o básico, incluindo alimentos, se tornou um desafio para muitas pessoas. O isolamento e a falta de acesso aos serviços normais significam que a saúde mental e o bem-estar são uma preocupação crescente. 

“Agradecemos particularmente as inscrições de organizações que atendem às necessidades nessas áreas.

“Os subsídios do Community Dividend Fund mostram como ser um membro e fazer compras em sua loja local Central England Co-op nos permite, como uma Sociedade, continuar a investir e financiar projetos vitais na área – especialmente durante tempos incertos como estes.”

O Grupo Co-op também interveio para apoiar grupos voluntários locais que lutam para sobreviver à pandemia. O Fundo da Comunidade Local do varejista forneceu um pagamento provisório para apoiar as causas locais durante a pandemia – essas são as causas que se beneficiam quando os membros passam seu cartão de membro na loja (5% de recompensa para membros e uma doação de 1% para causas locais quando os membros compram produtos de marca própria e serviços).

Durante a Páscoa, o Grupo cancelou sua campanha publicitária de TV planejada e em vez doou o tempo de antena para caridade para combater a fome, celebrando “heróis locais” e promovendo o trabalho de FareShare. Ele também permitiu que membros e clientes doassem dinheiro para o FareShare no caixa ou via texto, dinheiro que aumentou os £ 1,5 milhão de alimentos prometidos pela cooperativa.

Em maio, o CEO do Grupo Steve Murrells deu início a um Fundo de Membros Co-op, que será canalizado para bancos de alimentos, um fundo de funeral e causas comunitárias de linha de frente. O Sr. Murrells está doando 20% de seu salário ao longo de um período de três meses para o recém-criado Fundo Coronavírus dos Membros Co-op, por meio do qual os membros podem doar suas recompensas de membros existentes não gastas, totalizando mais de £ 30 milhões, para essas áreas.

O Sr. Murrells disse na época: “Milhões de pessoas estão passando por dificuldades financeiras no momento e, por isso, parecia certo para mim oferecer para aceitar este corte de pagamento e apoiar diretamente causas que são muito importantes para mim e perto do meu coração.

“Um por cento do que nossos membros gastam já vai para causas locais e agora, se desejarem, podem doar seus 5% de recompensa pessoal para ajudar a diminuir o impacto que a emergência está tendo sobre milhões de nossos concidadãos.”

Matt Atkinson, o diretor de sócios do Grupo, disse que o novo fundo permitiria aos membros que desejam apoiar outros contribuírem de sua própria maneira.

Para apoiar ainda mais as comunidades, o Grupo lançou o Co-opere, um centro comunitário online para diminuir o impacto do bloqueio na saúde mental das pessoas. A plataforma conecta pessoas vulneráveis ​​a iniciativas de apoio locais e nacionais, bem como voluntários que desejam realizar eventos vitais, como aulas de ginástica, grupos de música ou aulas de artes e artesanato para outros.

Medidas semelhantes foram tomadas pela Cooperativa das Ilhas do Canal , que encorajou seus membros a ‘encontrarem seus vizinhos’. A cooperativa lançou a iniciativa Conheça seu vizinho em parceria com Andium Homes, Jersey Post e corredores paroquiais para ajudar a combater a solidão em suas comunidades. “Sabíamos que haveria ilhéus sozinhos durante a crise, que não tinham como sair e fazer compras, nem participar dos grupos comunitários a que estavam acostumados. Incentivamos nossos clientes a perguntar a seus vizinhos se precisavam de alguma coisa de nossas lojas ou apenas dizer ‘alô’ para ter certeza de que estavam bem ”, disse uma porta-voz.

A sociedade também ajudou o Exército de Salvação de Jersey local e o Serviço de Bem-Estar de Guernsey, doando produtos enlatados e secos para ambas as instituições de caridade. Além disso, o Exército de Salvação recebeu centenas de livros da cooperativa, que foram doados às famílias locais.

As lojas maiores da Cooperativa das Ilhas do Canal têm caixas de doação de alimentos, que foram mantidas funcionando durante a pandemia, para permitir que os clientes doem alimentos para instituições de caridade menores.

A sociedade também decidiu abrir suas lojas mais cedo para profissionais de saúde dedicados e lançou iniciativas com a comunidade autista para permitir que pessoas com autismo comprassem em suas lojas sem estresse, apesar do alto volume de clientes.

O Conselho Nacional de Organizações Voluntárias prevê que o setor voluntário do Reino Unido encolherá após a Covid-19. Com a perda de empregos de caridade, redução de serviços e fechamentos no horizonte, o apoio de varejistas cooperativos poderia ajudar algumas dessas organizações voluntárias a se manterem à tona.

Na East of England Co-op, ajudar grupos comunitários a continuar a fornecer serviços essenciais tem sido parte da resposta da sociedade à crise da Covid-19. Em abril, a cooperativa lançou um Community Cares Fund, para apoiar grupos e serviços necessitados em Norfolk, Suffolk e Essex. Paralelamente, a sociedade criou um sistema que possibilitou aos membros doar uma parte dos dividendos que recebem da sociedade para o fundo. O dividendo total deste ano a ser compartilhado com os membros é de £ 2,1 milhões, o que representa mais de 40% dos lucros da sociedade no último ano financeiro. 

Para dar início ao fundo, o Leste da Inglaterra se comprometeu a doar mais de £ 150.000. Isso se seguiu a outra doação de £ 75.000 feita em abril, que foi compartilhada entre os bancos de alimentos locais, Age UK e Community Foundations for Norfolk, Suffolk e Essex.

Por meio do fundo, o Leste da Inglaterra alocou £ 45.000 para apoiar a criação de ambientes seguros e fornecer suporte de saúde mental para crianças e jovens afetados por violência doméstica em toda a região. Os fundos serão distribuídos pela Suffolk Community Foundation, em parceria com Essex e Norfolk Community Foundations, para abrigos locais e organizações de apoio a jovens afetados por violência doméstica e violência.

Doações menores também foram feitas para apoiar o Felixstowe Area Community Transport Service (FACTS), uma organização sem fins lucrativos que fornece transporte para idosos e deficientes, e a Fundação Karalius, um centro independente em Essex que oferece educação de alta qualidade para alunos desinteressados, para permitem-lhes comprar embalagens de higiene essenciais.

Em 29 de junho, o varejista organizou um Summer Foodbank Summit online, durante o qual anunciou que faria uma doação adicional de £ 22.500 para bancos de alimentos em Norfolk. O dinheiro será compartilhado entre 24 bancos de alimentos para apoiar famílias locais em situação de pobreza alimentar, após enfrentar uma demanda sem precedentes por seus serviços durante o bloqueio. Isso ocorre após uma doação de £ 55.000 aos bancos de alimentos em abril, no âmbito de um pacote emergencial de apoio lançado para ajudar grupos comunitários locais e serviços em toda a região por meio da pandemia COVID-19.

O apoio do Leste da Inglaterra chega em um momento em que instituições de caridade de bancos de alimentos estão
enfrentando uma demanda crescente por pacotes de alimentos de emergência. A Trussell Trust, uma instituição de caridade que apoia 1.200 centros de bancos de alimentos em todo o país, relatou um aumento de 89%, enquanto a Rede Independente de Ajuda Alimentar (Ifan) também registrou um aumento de 175% na demanda em abril de 2020, ano após ano.

O presidente-executivo adjunto da Co-op do Leste da Inglaterra, Niall O’Keeffe, disse: “Os últimos meses foram incrivelmente desafiadores para os bancos de alimentos em todo o país e em nossa região. 

“Esta crise criou uma situação sem precedentes e colocou uma enorme pressão sobre os bancos de alimentos, enquanto eles tentam lidar com um período intenso e prolongado de aumento da demanda em um cenário de enormes desafios logísticos.

“Como um varejista da comunidade local, queremos fazer o máximo possível para
apoiar esses grupos incríveis, cuja dedicação e compromisso nunca
vacilam e garantem que os membros vulneráveis ​​de nossa comunidade possam colocar comida em sua mesa e não ficar sem ela.

“A necessidade de bancos de alimentos deve continuar aumentando devido ao impacto econômico adverso da pandemia, e haverá muitos mais desafios pela frente. Estamos nisso a longo prazo e planejamos suporte adicional para os bancos de alimentos nos próximos meses. É crucial ajudá-los a construir resiliência. ”

Com a pesquisa do Institute of Fundraising mostrando que as instituições de caridade estão, em média, tendo que planejar uma perda de 24% de sua renda total para o ano seguinte, o apoio dos varejistas cooperativos pode ser uma fresta de esperança.


Fonte: Coop News com adaptação da MundoCoop


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