Do Brooklyn à Europa: a nova onda de supermercados cooperativos

Publicado em: 11 janeiro - 2021

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Enquanto Luxemburgo dá as boas-vindas a uma nova loja cooperativa de alimentos, olhamos para algumas outras jovens cooperativas de mercearia europeias

Um modelo de supermercado cooperativo fundado há 40 anos para oferecer aos residentes do Brooklyn os melhores alimentos a preços razoáveis ​​está ganhando popularidade na Europa.

Nos últimos anos, a Park Slope Food Co-op em Nova York inspirou comunidades na França, Bélgica, Irlanda e Luxemburgo a estabelecer suas próprias cooperativas para vender alimentos de alta qualidade a preços acessíveis. O modelo é baseado na ideia dos associados se voluntariarem nas lojas para reduzir custos e poder se beneficiar de descontos especiais. A Park Slope, que registrou receitas anuais de vendas de US $ 58,3 milhões, transporta mais de 15.000 produtos. Os 17.000 membros da cooperativa representam 75% da força de trabalho e são as únicas pessoas que podem fazer compras no supermercado. Membros com baixa renda também podem ter acesso a descontos extras.

Ao saber sobre o sucesso de Park Slope em Nova York, um grupo de residentes de Paris montou La Louve, uma loja cooperativa que vende produtos orgânicos. Eles esperavam não apenas vender produtos orgânicos acessíveis, mas também pagar aos produtores um preço justo. A cooperativa visa obter produtos de agricultores locais engajados em práticas éticas e ambientalmente responsáveis. Os membros trabalham para La Louve uma vez a cada quatro semanas, economizando entre 20% e 40% em mantimentos.

Em Lille, outro grupo fundou a Super Quinquin , uma cooperativa baseada nos mesmos princípios aplicados por La Louve. Os 10 membros fundadores incluíam funcionários públicos, gerentes de negócios e ativistas; todos estão interessados ​​em questões alimentares e insatisfeitos com a atual situação no que se refere ao consumo responsável. O mesmo modelo também foi adotado para a criação da Supercoop em Bordeaux, La Chouette Coop em Toulouse e Scopeli em Nantes.

Membros da Super Quinquin visitaram as instalações da La Louve em Paris (c) La Louve

Olivier Mugnier, diretor da Associação Nacional Francesa de Cooperativas de Consumo (FNCC), diz que um dos fatores que ajudou a promover o modelo de mercearia cooperativa na França é o crescente interesse em alimentos saudáveis ​​cultivados localmente e de origem responsável . Os consumidores também estão mais dispostos a se envolver, diz ele, seja por meio de um link direto, plataformas colaborativas ou, é claro, por se envolver em uma cooperativa de consumidores.

Outro elemento importante foi uma mudança na atitude das pessoas em relação às cooperativas, que Mugnier atribui às atividades de promoção que tiveram lugar em 2012 – o Ano Internacional das Cooperativas e a aprovação da Lei da Economia Social e Solidária (SSE) em 2014.

“Todos estes elementos permitiram ao projecto Louve de Paris arrancar com a obtenção das instalações de que necessitavam para passar da fase de experimentação para a abertura real de uma loja”, afirma. “O projeto foi amplamente divulgado porque atendeu às aspirações descritas acima, foi imitado e agora temos cinco supermercados na França operando com o mesmo princípio, e cerca de 30 projetos mais ou menos avançados: alguns estão para abrir como La Chouette, ou na fase de inicialização. ”

O FNCC tem trabalhado em estreita colaboração com La Louve para apresentar aos seus membros fundadores as especificidades das cooperativas de consumo na França. Também ajudou o grupo a desenvolver os estatutos e o modelo de negócios de sua cooperativa e os orientou sobre o que deveria ser implementado por meio de um sistema de ponto de venda para a segurança de seus clientes e fornecedores.

A federação também fornece informações sobre o funcionamento das cooperativas de consumidores e grupos de orientação no processo de criação. Os residentes que desejam trocar informações também podem participar de atividades organizadas pelo FNCC.

“Este apoio é gratuito: nenhum financiamento é solicitado e a adesão ao FNCC continua opcional, mesmo após este apoio. Para as cooperativas mais antigas, que são nossos membros históricos, trata-se de destacar seus valores e apoiar a disseminação deste modelo, que assim recupera sua vitalidade ”, acrescenta o Sr. Mugnier.

Do outro lado da fronteira com a Bélgica, a Bees Coop em Bruxelas administra o primeiro supermercado administrado e administrado por consumidores do país. Como Park Slope, seu modelo funciona com base em um ‘compromisso triplo’ de seus membros – que são simultaneamente um proprietário, um trabalhador e um cliente.

O integrante se compromete a trabalhar três horas por mês no supermercado. Os integrantes realizam a maioria das tarefas, o que permite à cooperativa reduzir custos e oferecer produtos de qualidade 20% menores do que outros supermercados. A loja está aberta exclusivamente para seus membros e oferece mantimentos essenciais de alta qualidade, produtos domésticos e produtos de higiene pessoal a preços acessíveis. O projeto foi lançado em 2014 por um grupo de cidadãos da Reseau ADES – uma rede de jovens em campanha por alternativas democráticas, sociais e ecológicas. Eles começaram criando um grupo de compras, que testava produtos e buscava entender como a distribuição funcionaria. No processo de criação, eles se envolveram com Park Slope e visitaram La Louve em Paris.

A cooperativa agora cresceu para incluir 800 membros ativos. Ao configurar, um dos desafios mais difíceis foi encontrar a estrutura legal certa para o modelo, diz o membro Martin Raucent – particularmente porque os membros não apenas compram ações, como fariam em uma cooperativa típica, mas também se voluntariam para trabalhar na loja. Outro desafio era decidir o que a Bees Coop pretendia alcançar e quais produtos venderia. A cooperativa trabalha em estreita colaboração com os produtores locais para reduzir o desperdício de alimentos e promove a compra a granel.

A chave para sua abordagem foi criar uma comunidade que apoiaria o projeto e ajudaria a aumentar a conscientização sobre ele. A iniciativa logo ganhou o apoio da autarquia local e do Ministério do Meio Ambiente, que forneceu algum apoio financeiro. Um banco local concedeu um empréstimo que, juntamente com o capital dos membros, ajudou a lançar o negócio. A Bees Coop tem o prazer de se envolver com outros grupos interessados ​​em abrir supermercados semelhantes, acrescenta Raucent.

A história do Brooklyn também inspirou um grupo em Limerick, Irlanda, a se unir para abrir uma cooperativa de mercearia comunitária. A Urban Co-op começou a operar em julho de 2013 como um clube de compras, vendendo frutas e vegetais, pão e ovos. Atualmente, opera uma mercearia de varejo com serviço completo e um centro de bem-estar comunitário, com mais de 2.500 membros. A loja estoca uma variedade de frutas, vegetais e alimentos integrais orgânicos certificados, juntamente com uma seleção de produtos cultivados localmente de fornecedores de qualidade dentro e ao redor do Condado de Limerick.

A cooperativa tem três tipos de membros: Membros da comunidade, que investem € 1 para receber um fob de adesão, um boletim informativo mensal e ofertas de desconto de adesão; Membros cooperativos, que desfrutam de todos os benefícios que os membros da comunidade obtêm, mas também podem comparecer às assembleias gerais, votar e contribuir para o desenvolvimento e gestão do negócio; e membros do Cultivate, que investem ainda mais no trabalho da The Urban Co-op. Os planos futuros incluem o desenvolvimento de uma cozinha de demonstração, um site de vendas online e um horário de funcionamento mais longo.

Uma abordagem semelhante foi adotada pela Alter Coop em Luxemburgo, uma das mais recentes na onda de supermercados do tipo Park Slope. A cooperativa está actualmente a adquirir fornecedores locais e testou alguns dos seus produtos numa banca da quinta edição do Alternative Food Market organizado pela SOS Faim a 18 de Outubro na cidade do Luxemburgo.

“O projeto foi imediatamente apoiado pelo movimento de transição em Luxemburgo, incluindo o CELL (Centro de Aprendizagem Ecológica em Luxemburgo) ,” diz o membro Camille Lacombe.

“Nossa loja é operada por seus associados, que também são os únicos autorizados a fazer compras ali. Os custos operacionais da loja são, portanto, reduzidos e os produtos podem, portanto, ser vendidos aos membros a um preço mais baixo.

“No final de 2018, a cooperativa contava com 50 membros. Hoje, somos cerca de 100 ”.

Apenas os membros que estão ativos na cooperativa podem comprar nela – embora, além de cooperadores ativos e superativos, a associação inclui cooperadores discretos. Eles investem uma quantia de dinheiro e podem participar do processo de tomada de decisão, mas não podem fazer compras no supermercado. Colaboradores ativos oferecem três horas de trabalho voluntário no supermercado todos os meses. Eles podem fazer compras na loja e desfrutar de descontos especiais para membros. Eles também podem participar da tomada de decisões. Os cooperadores superativos fazem tudo o que um cooperador ativo faz e, além disso, participam ainda mais do desenvolvimento do projeto.

As instalações atuais da cooperativa são no Bamhaus em Dommeldange, onde a mercearia está aberta nas noites de segunda e quarta-feira e nas manhãs de sábado. Somente cooperadores ativos e superativos podem fazer compras lá.

Ser um cooperador ajuda a apoiar o projeto, construindo o capital da cooperativa. Isso implica ter pelo menos 10 ações na cooperativa, com uma ação a € 10 e 10 ações por € 100. Todos os membros podem fazer ouvir as suas vozes participando nas assembleias gerais anuais da cooperativa.

“No momento, o supermercado está aberto como uma mercearia de teste – isso continuará por alguns anos, a fim de levantar membros e fundos suficientes para abrir um supermercado maior”, diz a Sra. Lacombe.

A maioria dos produtos oferecidos são orgânicos e de origem local e Alter Coop pretende expandir a sua gama para poder oferecer produtos para diferentes orçamentos.

No processo de start-up os principais desafios têm sido desenvolver um plano de negócios e encontrar fornecedores, bem como o sistema de TI adequado para apoiar a atividade da cooperativa.  

“Essas etapas ficaram para trás em parte e estamos muito satisfeitos por ter inaugurado o supermercado alguns meses atrás”, acrescenta a Sra. Lacombe. “O desafio agora é desenvolvê-la, o que ainda requer um investimento considerável dos associados, mas acima de tudo o desenvolvimento de procedimentos que permitam que todos os cooperados se envolvam e mantenham a loja funcionando, continuando a aumentar o número de funcionários e produtos em oferta, impulsionando o projeto. É uma verdadeira aventura coletiva e humana. ”

Alter Coop não é a primeira mercearia cooperativa em Luxemburgo. OUNI, que significa Ingredientes Naturais Orgânicos Não Embalados , abriu como a primeira loja orgânica sem embalagem do país em 2016. Os membros fundadores eram residentes locais que compartilhavam uma paixão por abordagens inovadoras e sem desperdício. Eles escolheram o modelo cooperativo porque perceberam cedo que o público queria se envolver em seu projeto.

Os sete membros fundadores da cooperativa OUNI em 2016 (Foto: OUNI)

OUNI tem uma oferta de associação híbrida. Se os membros quiserem ter um papel ativo, eles precisam doar duas horas de seu tempo por mês. Esses membros obtêm então uma redução de 5% em todas as suas compras. Os membros regulares podem obter o retorno do seu investimento se aprovados na assembleia geral anual, têm direito a voto nas assembleias gerais com base no princípio de um membro, um voto e podem ser eleitos para o conselho da cooperativa. Um membro pode escolher comprar entre uma ação por € 100 até 20% do capital da cooperativa.

O sucesso da Park Slope desempenhou um papel fundamental em ajudar a divulgar o seu modelo. A própria cooperativa também se envolveu com qualquer pessoa interessada em replicar seu modelo de negócios. La Louve e Park Slope têm um relacionamento de longa data e alguns membros da cooperativa francesa viajaram para o Brooklyn em 2016 para ver a modelo Park Slope em ação. La Louve também recebeu apoio da Park Slope em termos de organização e ferramentas de TI para monitoramento e gestão. Membros da SuperCoop em Bordeaux e Urban Co-op na Irlanda também se envolveram com a Park Slope na preparação para abrir sua própria loja.

Embora nem todas as cooperativas tenham seguido o modelo de Park Slope, elas usaram a experiência do Brooklyn para desenvolver sua própria abordagem adequada às necessidades locais. Com a tendência de continuidade dos produtos orgânicos, é possível que surjam mais supermercados desse tipo nos próximos anos.


Fonte: Coop News


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