Impact: conferência explora a identidade cooperativa

Publicado em: 06 novembro - 2021

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O movimento cooperativo pode ajudar a entregar a mudança positiva que o mundo está pedindo – mas como pode trazer as pessoas a bordo?

A identidade cooperativa – o tema central do Congresso Cooperativo Mundial da Coréia no mês que vem – estava no topo da agenda da conferência Co-op Impact, que reuniu o movimento cooperativo dos EUA para uma semana de discussão. 

A Declaração sobre a Identidade Cooperativa, acordada pelo ICA, em 1995, inclui os sete Princípios Cooperativos ao lado dos valores-chave nos quais as cooperativas se baseiam: autoajuda, auto-responsabilidade, democracia, igualdade, equidade e solidariedade, bem como os valores éticos de honestidade, abertura, responsabilidade social e cuidado com os outros em que os colaboradores acreditam.

Em uma conversa principal no Impact 2021, organizado pela US apex NCBA CLUSA , os estudiosos da cooperativa Anu Puusa e Jessica Gordon Nembhard refletiram sobre o aumento do interesse na identidade cooperativa, sugerindo uma mudança no foco dos sete princípios cooperativos, para os valores nos quais as cooperativas se baseiam.

O Dr. Gordon Nembhard disse que são os valores cooperativos que mais se conectam com nossa vida diária e “nossa humanidade”. As pessoas praticam a solidariedade na vida cotidiana como uma parte natural da experiência humana, acrescentou ela, “mas fomos alienados disso – e precisamos recuperá-la”. 

Durante a conferência, os palestrantes argumentaram que há um espaço significativo para melhorias quando se trata de usar a identidade cooperativa para fortalecer o movimento. O conhecimento do público sobre o modelo cooperativo é baixo, e muitas pessoas que conhecem as cooperativas não entendem totalmente o que as diferencia de outros negócios.

Em uma sessão sobre Going Deeper with Cooperative Identity, o professor de economia Stefano Zamagni argumentou que, assim como sua missão – como cria valor – a identidade de uma empresa cooperativa – por que cria valor – é um dos principais fatores que a diferenciam de um negócio comum. Ele disse que as pessoas que operam em negócios convencionais tendem a agir com base em “razões extrínsecas”, como lucro ou eficiência, enquanto os cooperadores agem com base em “razões intrínsecas” como os valores da democracia e da equidade.  

“Quando enfrentamos a questão da identidade, nunca devemos esquecer o sistema motivacional básico das pessoas”, disse o Prof Zamagni. “Uma cooperativa é caracterizada pelo fato de que pelo menos a maioria de seus membros opera de uma maneira particular porque eles são intrinsecamente motivados. Em uma empresa capitalista, isso não é necessário. ”

No entanto, essa distinção nem sempre é fácil de comunicar a quem está fora do mundo cooperativo.

Falando na mesma sessão, Rose Marley, CEO da Co-operatives UK, descreveu o desafio das cooperativas serem capazes de “se destacar e ser barulhentas” quando há tanta marca ética acontecendo agora no mundo corporativo mais amplo. “O que não estamos fazendo de forma muito eficaz em todo o mundo é realmente gritar sobre o que é o nosso USP e por que isso é importante”, disse a Sra. Marley.

Em sua sessão, Anu Puusa observou como as cooperativas evitam ativamente enfatizar sua singularidade, dizendo: “muitas cooperativas estão emulando negócios de propriedade de investidores e, portanto, perdendo sua identidade de cooperativa, e isso é muito triste”. 

Muitos membros da cooperativa não reconhecem seu status de propriedade ou sentem qualquer conexão com o movimento mais amplo, acrescentou o Prof Puusa; para remediar isso, é crucial que as cooperativas apliquem o quinto princípio cooperativo e forneçam educação e treinamento, disse ela.

Ela também apontou para uma relativa falta de pesquisadores estudando cooperativas ao redor do mundo, em comparação com o tamanho do movimento cooperativo. Nosso entendimento coletivo de cooperativas “desmoronou”, alertou ela.

Monica Chepkirui, professora assistente da Cooperative University of Kenya, também procurou maneiras de melhorar a pesquisa cooperativa. Em uma sessão sobre Princípios de cooperação na prática para comunidades mais fortes, ela disse que muitas vezes falta apoio para jovens acadêmicos interessados ​​em estudar cooperativas, particularmente em termos de orientação de pesquisadores seniores e acesso a fundos para pesquisa de campo e conferências comparecimento.

Também discursou nesta sessão Colômbia Perez, diretor do Instituto de Economia Social e Cooperativismo (INDESCO) da Universidade Cooperativa da Colômbia. 

O Dr. Perez percebeu muito ceticismo em relação às cooperativas e empreendimentos sociais e pediu às universidades que se conectassem com o dia-a-dia dos alunos para superar isso. “Os cursos por si só não são suficientes – por isso criamos espaços como festivais e feiras de negócios”, acrescentou ela, destacando o desenvolvimento de Territórios Solidários em sua universidade, espaços onde a ação cooperativa pode acontecer e ser promovida dentro de um ecossistema que conecta-se com a vida familiar, cultura e empreendedorismo.

Falando de seu contexto nos Estados Unidos, o professor Gordon Nembhard enfatizou que, embora a compreensão do público sobre as cooperativas seja baixa, agora há “uma necessidade de informação”. Ela sugeriu que parte desse interesse deriva da herança cooperativa de famílias e comunidades, que quando as pessoas ouvem sobre cooperativas e mutualismo, muitas vezes têm uma vaga lembrança de algo semelhante em sua história familiar e gostariam de saber mais sobre isso. .

Esse tema de herança mútua nos Estados Unidos também foi abordado por Sara Horowitz, autora de Mutualism: Building a New Economy from the Ground Up . Em sua conversa principal com Esteban Kelly, a Sra. Horowitz encorajou os membros da audiência a olhar para suas próprias histórias de família, afirmando que eles provavelmente encontrarão histórias de mutualismo em seu passado.

A discussão destacou a necessidade de as cooperativas serem mobilizadas como instituições e “aparecer” em suas comunidades locais – por exemplo, em resposta a desastres naturais. A Sra. Horowitz descreveu isso como uma “obrigação sagrada que veio até nós da geração de cooperadores anterior”, acrescentando “e estamos entregando este bastão para a próxima geração, que está enfrentando coisas que consideramos insondáveis”.

Uma série de exemplos desta “mão de bastão” foram compartilhados durante a conferência Impact, incluindo uma sessão sobre Empreendedorismo: No Núcleo da Identidade Cooperativa e um Meio para a Criação de Riqueza.

Este contou com uma contribuição de Ana Aguirre, vice-presidente da UE na Rede de Jovens da Aliança Cooperativa Internacional (ACI) e co-fundadora e líder do desenvolvimento cooperativo na Tazebaez Co-op .

A Sra. Aguirre compartilhou o trabalho da Rede de Jovens da ACI para promover o modelo cooperativo entre os jovens, incluindo o mapeamento de cooperativas lideradas por jovens e o Projeto de Replicação de investimento global.

Com a consciência social atualmente “fervendo”, ela espera que as cooperativas sejam capazes de se tornar comuns, e pediu mais educação cooperativa em escolas e universidades para aproveitar ao máximo esta oportunidade.

“A menos que as pessoas conheçam o modelo e saibam que ele verifica todas as caixas para o que desejam em seus negócios, elas não o escolherão”, acrescentou ela.

A Sra. Aguirre acredita que a melhor maneira de promover o modelo cooperativo para os jovens é compartilhando exemplos de cooperativas bem-sucedidas e bem administradas e apresentando uma gama diversificada de líderes dentro do movimento, para que jovens de diferentes origens possam se imaginar em funções semelhantes. 

Ela desafiou os cooperadores a “serem grandes e francos” – não apenas quando cercados por outros no movimento, mas também ao representar o movimento em outros ambientes, a fim de mostrar o quão alinhada a identidade cooperativa está com as mudanças do mundo preocupações, resumindo este apelo à ação com o provérbio, “é melhor acender uma vela do que amaldiçoar as trevas”.


Fonte: The News Coop


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