Evolução cooperativa: cooperativas de alimentos americanas se adaptaram rapidamente em tempos difíceis

Publicado em: 28 agosto - 2020

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Foto via The Wedge Cooperative

O acesso à comida é o mais elementar possível. Mas em tempos difíceis com vidas em risco, nem todos os supermercados responderam à pandemia com a mesma habilidade e velocidade.

Em abril e maio, visitamos supermercados em Minneapolis onde o mascaramento, até mesmo por funcionários, era esporádico, o distanciamento social era irregular e a capacidade da loja não era anunciada e nem reforçada.

E na esteira da morte de George Floyd, a reação das empresas tem variado de nada a declarações breves, quase neutras, expressando uma esperança de igualdade racial, a um profundo envolvimento da comunidade. Muitos supermercados acabaram indo para o lado do “nada” do espectro.

Mas no setor de varejo de alimentos, um formato de loja se adaptou aos desafios de 2020 com velocidade surpreendente: cooperativas de alimentos, que são, em muitos casos, mais proeminentes em Minnesota do que em qualquer outro estado do sindicato. As cooperativas, que são administradas e administradas por membros, estão em uma linha entre as empresas com e sem fins lucrativos, enquanto se esforçam para vender produtos para se sustentar e crescer enquanto atendem às necessidades de sua comunidade.

As raízes das cooperativas de alimentos surgem do desejo dos fazendeiros de eliminar os intermediários, compartilhar o risco e levar as safras para o mercado, diz Craig B. Upright. Upright é o autor do novo livro “Grocery Activism: The Radical History of Food Cooperatives in Minnesota”, que traça o movimento de suas raízes no século 19 até as chamadas Guerras Cooperativas dos anos 1970 até as organizações modernas que pontuam o cenário atual do varejo. Desde aquela fonte inicial do movimento até os dias atuais, as cooperativas se adaptaram aos seus tempos, enquanto mantêm seu caráter dirigido por membros essenciais.

Esse personagem – e o tamanho das cooperativas em relação às grandes redes de supermercados – ajuda essas lojas a se adaptarem a tempos desafiadores. “Se o Cub [Foods] quiser mudar sua política, terá uma enorme estrutura corporativa para implementar para implementá-la, mesmo em nível local”, diz Upright. “As cooperativas, porque são administradas por seus membros, porque existem como lojas independentes dentro desta federação maior de cooperativas, são muito mais ágeis e muito mais capazes de mudar suas políticas mais rapidamente do que as grandes lojas de caixa.

The Seward Cooperative on Franklin Ave. // Foto via Seward Cooperative

Prioridade nº 1: Segurança

Essa capacidade de mudar a política em resposta a uma crise foi testada nesta primavera com o surgimento do COVID-19.

Josh Resnik, CEO da Twin Cities Co-op Partners – que administra a Wedge Community Co-op e a Linden Hills Co-op – foi escalado em março para passar quatro dias em uma conferência de alimentos naturais em Anaheim, Califórnia. Mas os fornecedores começaram a abandonar – às dezenas e depois às centenas – e a conferência foi cancelada quando a gravidade do impacto do COVID-19 se tornou clara.

Em vez de se relacionar com colegas do setor, Resnik ficou em Minnesota. “Passei esses quatro dias trabalhando com minha equipe e dizendo: ‘Qual é o nosso plano se vamos operar neste ambiente?’”, Diz ele. O maior movimento de sua equipe – o que orientou todas as respostas que se seguiram – foi estabelecer quatro princípios básicos para a resposta à pandemia.

“O primeiro foi a segurança”, diz ele. “O segundo foi o acesso aos alimentos. O terceiro foi o emprego e o quarto foi a sustentabilidade dos negócios a longo prazo. Tudo era visto por essas lentes e tudo tinha que começar com segurança. O que criaria um ambiente seguro para nossos clientes e funcionários? Fomos um dos primeiros a instalar [telas] de acrílico. Colocamos marcas no chão para criar distanciamento social, colocamos limites no número total de compradores. ”

Mesmo enquanto Resnik e sua equipe trabalhavam para criar distância e barreiras à infecção, eles também se esforçavam para fornecer acesso a alimentos, algo de que sua comunidade dependia. “A ideia de fechar ou reduzir para apenas cinco compradores por vez – queríamos ter certeza, especialmente em março, quando havia esse pânico de compra – queríamos ter certeza de que havia um estoque realmente bom de alimentos e pessoas sabiam que podiam confiar em nós como um lugar onde poderiam vir e obter os alimentos de que precisavam ”, diz ele.

Manter a comida disponível e manter os funcionários e clientes seguros, diz Resnik, significava que os empregos também podiam ser preservados. “Manter empregos e pessoas empregadas era fundamental”, diz ele. “Sabendo que havia muita incerteza dos funcionários, criamos políticas em torno de nossas opções de licença. Tínhamos diferentes opções de licença em que as pessoas que queriam entrar e se sentiam confortáveis, tinham um lugar para ir e continuar a receber esse pagamento, mas para outras pessoas com problemas de saúde pessoal ou familiar, tínhamos diferentes programas em vigor para garantir que Foram cobertos.”

Para Sean Doyle, o gerente geral da Seward Community Co-op , a pandemia representou uma ameaça ainda mais urgente quando um dos funcionários da loja na localização da Franklin Avenue foi diagnosticado com a doença em março. Seward foi transparente sobre o diagnóstico e sua resposta a ele, o que gerou uma cobertura considerável da mídia.

“Fechamos nossa loja Franklin”, lembra Doyle. “Não tínhamos clareza real nem mesmo sobre quais eram os protocolos de limpeza.” Ao mesmo tempo, diz Doyle, toda a infraestrutura de Seward estava sofrendo com a demanda dos consumidores.

“O que estava acontecendo antes desse fechamento foi aquele mesmo período de seis a sete dias em que nossas vendas foram quase o dobro do volume normal”, diz ele. “Estávamos neste lugar incrivelmente maníaco apenas fazendo o que podíamos apenas para manter as prateleiras abastecidas – eu trabalhava estocando mantimentos que não fazia muito há muito tempo, porque a escala da cooperativa é que temos três negócios e mais de 260 funcionários, simplesmente não é o melhor uso do meu tempo. Cada mão estava no convés, você abria uma caixa de macarrão, e antes que pudesse colocá-la na prateleira, literalmente, as pessoas estavam tirando de você. Ou você o colocaria na prateleira e se viraria e ele já teria sumido. ”

Sob a pressão das câmeras de TV que informavam sobre o diagnóstico do COVID-19 na loja, Doyle e sua equipe se adaptaram com uma velocidade furiosa. “A loja Franklin realmente impulsionou nossa loja Friendship a fazer mudanças imediatas e tentamos encontrar tudo o que pudéssemos sobre quais protocolos poderiam estar em vigor para proteger nossos funcionários e clientes”, diz ele. “Em um ou dois dias, tínhamos o plexiglass colocado no ponto de venda e começamos a regular o número de pessoas que podiam entrar na loja – no início eram 50 … agora são 30. Tem sido um estado de constante refinamento. ”

O envolvimento da comunidade e dos funcionários tem sido fundamental, diz Doyle, para conduzir uma nova política para manter os membros da comunidade Seward Community Co-op saudáveis. “Essa comunidade inclui nossos clientes, nossos funcionários, nossos membros e a comunidade geográfica mais ampla em torno de nossa localização”, diz Doyle. “Não operamos em uma bolha. Podemos ter uma bolha ideológica, mas não vivemos em uma bolha física. Foi isso que nos levou a adotar, desde cedo, muitos dos nossos protocolos de distanciamento social. Todo o nosso modelo era: vamos tentar algo e se isso não funcionar, vamos revisar, revisar e revisar. ”

A iteração constante e destemida marca o esforço na Cunha também. Se você visitar o site do Wedge , poderá ler um log, rastreado por data, detalhando todas as mudanças que a loja fez em resposta ao COVID-19. É uma transparência incomum e reflete a dedicação das cooperativas à tomada de decisão coletiva.

Tudo isso se encaixa no DNA essencial das cooperativas. Um de seus ideais centrais, diz o autor Craig B. Upright, é o conceito de comunidade. “A ideia de ‘o que é melhor para a nossa comunidade?’ está realmente impulsionando o que eles estão fazendo ”, diz ele. “Em vez de tentar extrair recursos de seus membros e clientes, eles estão pensando em como redirecionar esses recursos para nossa loja e nossa comunidade. Essa disposição de fazer o que é certo para sua comunidade é parte do que orienta isso. ”

Uma comunidade unida na raiva

Os protestos históricos que eclodiram em Minneapolis em maio de 2020 representaram outro desafio para as cooperativas. “Foi muito difícil, especialmente para mim sendo um homem negro”, diz Ray Williams, que é o gerente de operações da Seward Community Co-op, relembrando os eventos que começaram com a morte de George Floyd nas mãos da polícia de Minneapolis.

“Costumo operar dentro de um nível de medo como um homem negro, e isso não mudou necessariamente, mas havia um alto nível de frustração – ‘Oh meu Deus, estamos passando por isso de novo, vendo outra pessoa morta no mãos da polícia ‘”, diz Williams.

A missão da cooperativa, diz Williams, ajudou a orientar sua resposta ao assassinato e ao clamor da comunidade que se seguiu. “O que aconteceu com George Floyd foi muito lamentável e, como cooperativa, defendemos nossa voz e somos solidários quando se trata de injustiças em nossa comunidade e na sociedade como um todo”, disse Williams. “Não precisávamos sentar e decidir se íamos responder a George Floyd – sabíamos que íamos responder. Era exatamente a resposta que íamos dar. ”

Seward Co-op foi o único que não apenas seus valores como cooperativa foram postos à prova pelo assassinato e a resposta da comunidade ao assassinato, mas seus estoques estavam fisicamente próximos da agitação. O local da loja Friendship está localizado a poucos quarteirões da 38th e Chicago, onde Floyd foi morto, e saqueadores invadiram a localização da loja em Franklin e tentaram invadir o caixa eletrônico. No final das contas, a comunidade ajudou a proteger a loja de mais destruição.

“Quando circularam histórias sobre bairros sendo atacados por racistas brancos, e vários funcionários diferentes compartilharam experiências nessa frente, muitos deles participaram ativamente das respostas em bloco”, lembra o gerente geral de Seward, Sean Doyle. “Os vizinhos em ambos os locais tornaram a cooperativa parte da área que estavam protegendo”, diz ele. “Os vizinhos sem que pedíssemos – nem poderíamos pedir por causa de responsabilidades legais – ficaram de guarda para proteger os bens da comunidade. Foi realmente emocionante ver a comunidade progredir dessa forma. ”

As cooperativas, por sua vez, doaram comida e água para apoiar os protestos e seus vizinhos.

Apesar de toda a adaptação, diz Doyle, o caminho à frente continua sendo aquele que exige questionamentos e pesquisas constantes.

“Se nosso objetivo principal de sustentar uma comunidade saudável – como você sustenta uma comunidade saudável em uma pandemia, em um período de incrível disparidade [de riqueza] também, isso apareceu antes da pandemia e antes do assassinato de George Floyd – nós estivemos nos perguntando isso ”, diz ele.


Fonte: Portal The Growler


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