Internacional: Movimento cooperativo dos EUA parece ter um impacto duradouro em tempos de mudança

Publicado em: 05 novembro - 2020

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Relatório sobre a Coop Impact Conference liderada pelo órgão setorial dos EUA NCBA Clusa

Com múltiplas crises – Covid-19, uma economia em mutação, mudança climática e injustiças raciais e sociais – chegando ao ápice, os EUA estão em uma encruzilhada, com uma eleição presidencial divisiva e caótica em andamento e a sociedade se tornando cada vez mais polarizada.

Este cenário inquietante vê o movimento cooperativo – com sua promessa de uma forma mais justa, sustentável e equitativa de governar o mundo – sob pressão para provar sua eficácia. E os problemas que o mundo enfrenta foram apresentados na conferência Co-op Impact deste ano – uma reunião de uma semana do movimento dos EUA organizada pelo órgão setorial NCBA Clusa.

Houve um foco particular em como as cooperativas poderiam construir uma “economia diversa, equitativa e inclusiva”. O formato do evento – como a maioria das outras conferências deste ano, forçado online pela Covid-19 – trouxe mais espaço para participação. Abrindo o evento, o CEO e presidente da NCBA Clusa, Doug O’Brien, disse que o recorde de 922 inscritos “de todo o mundo … estabelece um novo padrão para maior acessibilidade e participação”; o formato também permitiu fácil acesso às oficinas e diálogo com os palestrantes por meio da postagem de perguntas.

Erbin Crowell, presidente da NCBA Clusa, disse: “Neste momento, enquanto enfrentamos as pandemias gêmeas da Covid-19 e os desafios do racismo institucional e da desigualdade, as cooperativas nunca foram tão relevantes”.

Ele disse que confrontar essas questões é crucial para os valores e princípios do movimento e para o sucesso do modelo cooperativo.

“Temos a responsabilidade de garantir que mais pessoas entendam e tenham acesso ao poder da cooperação enquanto trabalhamos para reconstruir nossas comunidades.”

As cooperativas também têm um papel a desempenhar no enfrentamento de desafios sem precedentes da Covid-19, disse O’Brien, com o número de proprietários de negócios ativos nos Estados Unidos caindo 3,3 milhões – 22% – entre fevereiro e abril; Negócios afro-americanos, latino-americanos e asiáticos tiveram perdas acima da média. Ele disse que era hora de “aproveitar o poder das cooperativas para atender a este momento”.

No centro dos esforços da NCBA Clusa está um  novo relatório  apresentado na conferência; elaborado pelo instituto urbano, baseado em Washington DC, oferece estratégias de políticas para impulsionar o desenvolvimento cooperativo e abordar questões contemporâneas – particularmente as disparidades econômicas e raciais nos EUA.

Brett Theodos, membro sênior do Urban Institute, disse que a política federal, estadual e local muitas vezes deixa as cooperativas em desvantagem. Isso precisa mudar para que mais cooperativas possam crescer em mercados mal atendidos; há uma necessidade de converter mais empresas existentes em cooperativas, para evitar desmutualizações e evitar o fracasso das cooperativas; e aumentar o tamanho e a participação de mercado das cooperativas.

Isso requer legislação favorável, reforma regulatória, apoio financeiro, assistência técnica e políticas de compras preferenciais, disse ele.

As cooperativas podem tentar impulsionar essa mudança contando uma “nova história” que “ressoa com os formuladores de políticas e“ contextualiza as cooperativas dentro do ambiente político atual ”, disse o Sr. Theodos. O movimento cooperativo possui uma riqueza de dados de membros para ajudá-los a fazer isso; e as cooperativas podem fortalecer seu caso trabalhando em conjunto e com não cooperativas.

“As vitórias são possíveis por meio de coalizões e apoio”, disse ele.

Os cooperadores já estão conduzindo esses esforços. Monica Armster Rainge, uma advogada agrícola da Federação das Cooperativas do Sul , falou sobre um programa de defesa que visa acabar com séculos de desigualdades e pobreza no Extremo Sul – onde há estados que têm “algumas das leis cooperativas mais fracas” .

“Como a maior organização e associação de cooperativas de propriedade de negros, temos o desafio de ajudar algumas das comunidades mais pobres do sul”, disse ela.

Ela disse que com uma economia agrária forte – “rica em terras e sem dinheiro” – o sul oferece espaço para as cooperativas desenvolverem recursos inexplorados. Uma mesa redonda da Federação descobriu que o principal desafio era explorar as terras subutilizadas de propriedade de afro-americanos. Grande parte dessa propriedade foi transferida sem testamento, tornando-a inelegível para muitos programas de apoio do governo e difícil de desenvolver.

Como resultado dessa mesa redonda, o FSC liderou um esforço de advocacy em 2018 para impulsionar a legislação para um novo fundo que permitirá às cooperativas liberar os títulos de terra e desenvolver a propriedade, disse ela. “Estamos empolgados com … o fato de termos começado a ter uma discussão séria sobre como podemos começar a mover a agulha para muitos desses proprietários de terras no sul”, disse ela.

A conferência ouviu vozes de base que trabalham com as comunidades duramente atingidas pelas crises que o país enfrenta. Entre eles estavam Camille Kerr, fundadora e diretora da Upside Down Consulting; ela trabalha para promover uma economia democrática com a libertação dos negros, direitos dos imigrantes, justiça alimentar e organizações trabalhistas.

Ela ajudou a fundar a ChiFresh Kitchen , uma cooperativa de trabalhadores de Chicago ativa no setor de alimentos que é propriedade principalmente de mulheres negras anteriormente encarceradas para oferecer-lhes “um ambiente libertador e segurança econômica”.

A Covid-19 deixou a indústria de alimentos “resiliente e necessária”, o que tem sido bom para o ChiFresh, mas trouxe “impactos devastadores” da perda de empregos e dificuldade de acesso aos benefícios para os trabalhadores da economia gigante. A resposta da Sra. Kerr foi investir e levantar fundos para uma empresa pertencente a trabalhadores negros que agora fornece 2.000 refeições por semana para lidar com a insegurança alimentar.

Os palestrantes principais trouxeram mais exemplos de cooperativas em ação. Thaleon Tremain, presidente-executivo da  Pachamama Coffee Cooperative , analisou o trabalho de conectar consumidores com produtores. A Pachamama é a primeira torrefadora de café direto ao consumidor na América do Norte e é de propriedade integral e administrada por milhares de pequenos agricultores na África e na América Latina.

“Temos que decidir qual versão do futuro queremos apoiar”, disse ele.

Mas em outra palestra, a historiadora cooperativa Jessica Gordon-Nembhard advertiu contra a complacência e a noção de que “as cooperativas não podem ser racistas”, observando que a base fundamental do movimento na adesão aberta e controle democrático de membros não são suficientes para compensar o efeitos cumulativos do racismo estrutural e institucional.

“Não é bom o suficiente ser diversificado; nem mesmo é bom o suficiente para ser inclusivo. Precisamos promover e praticar a igualdade racial deliberadamente ”, disse ela, argumentando que há o perigo de cair no“ simbolismo ”em vez de garantir que“ várias vozes sejam ouvidas ”.

O racismo pode se manifestar de maneiras abertas, invisíveis e não intencionais, ela explicou, acrescentando que as cooperativas precisam se opor a isso atualizando seus materiais de comunicação. Os materiais co-op convencionais não fazem menção à história do co-op não branco e precisam apresentar mais pessoas de cor.

“Comunidade e organização são importantes”, acrescentou ela. “Comunidades são nossos membros – nossos membros vêm de comunidades, comunidades doam para cooperativas, comunidades compram de cooperativas e comunidades defendem cooperativas.”

Sua apresentação foi seguida por uma prefeitura interativa e um painel de discussão liderado por  John Holdsclaw IV do National Cooperative Bank sobre como as cooperativas podem começar a dar passos concretos em direção a uma economia mais diversa, igualitária e inclusiva.

Para ajudar os delegados a colocarem essas lições em ação, houve uma sessão liderada por Michelle Padilla e Lisa Cavanaugh – membros da equipe de liderança da Farm Credit Services – sobre como os cooperadores podem identificar seus próprios privilégios e trabalhar de forma mais eficaz como aliados daqueles que não os possuem vantagens.

E em outra sessão, Terence Courtney da Federação das Cooperativas do Sul disse que os Estados Unidos estavam testemunhando um movimento histórico pela justiça racial.

“Se as cooperativas fizerem parte desse discurso, isso pode se tornar uma demanda poderosa”, disse ele. 


Fonte: Coop News


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